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SpaceX爆炸美国宇航局新的行星猎人TESS

[2018-04-19 10:16:20] 来源: 编辑: 点击量:
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导读:   坦帕(法新社) - 美国宇航局周三发射了它最新的寻星卫星TESS,这颗价值3.37亿美元的卫星旨在为可能存在生命的宇宙机构扫描85%的天空。  “三,二,一,起飞!” 美

   坦帕(法新社) - 美国宇航局周三发射了它最新的寻星卫星TESS,这颗价值3.37亿美元的卫星旨在为可能存在生命的宇宙机构扫描85%的天空。

  “三,二,一,起飞!” 美国国家航空航天局的一位评论员称,在下午6:51(格林威治时间2251),佛罗里达州卡纳维拉尔角的SpaceX Falcon 9号火箭在太空中飞越外行星调查卫星(TESS)。

  洗衣机大小的航天器是为了在太阳系外进行搜索,扫描最近的,最明亮的恒星以寻找周期性变暗的迹象。这些所谓的“过渡”可能意味着行星在它们周围的轨道上。

  美国国家航空航天局表示,TESS预计会在我们的太阳系之外发现20,000颗行星,其中包括超过50颗地球大小的行星和多达500颗行星,小于地球大小的两倍。

  它的发现将通过地基和空间望远镜进一步研究,以获取可居住性的迹象,包括岩石地形,与地球相似的大小以及距离太阳的距离 - 既不太接近也不太远 - 允许正确的温度用于液态水。

  “这些行星的故事在它们被发现后很久就会继续,”TESS项目科学家Martin Still周三表示。

  - 四只眼睛在天空 -

  麻省理工学院TESS研究员Natalia Guerrero在NASA TV发布会上接受采访时说:“这真是太不可思议了,它非常情感化。”

  她是一个团队的一部分,该团队构建了四个用作航天器眼睛的相机。

  “TESS的四台摄像机很小但很强大,”她说。

  “他们的镜头只有四英寸(10厘米),它们可以放在信箱里,但它们非常强大,你可以在其中一台摄像机的视野中看到像Orion这样的整个星座。 “

  TESS将调查比其前身2009年发射的美国宇航局开普勒太空望远镜更多的宇宙地形。

  两者都使用相同的系统来检测行星过境,或在他们经过恒星前面时投下阴影。

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  新的太空船将专注于附近的系外行星,那些系外行星的距离在30至300光年。

  开普勒在我们的太阳能以外确认的2300多颗行星的特征令人印象深刻,但是大多数太远而且暗淡,无法进一步检查。

  “开普勒告诉我们的许多令人惊叹的事情之一是,行星无处不在,行星上有各种各样的行星,”美国宇航局戈达德太空飞行中心TESS客座研究员项目负责人Patricia“Padi”Boyd说。

  “所以TESS会采取下一步行动,如果行星到处都是,那么我们应该找到距离我们最近的行星绕着周围明亮的恒星运行,因为这些行星将成为试金石系统。”

  计划于2020年发射的哈勃太空望远镜和詹姆斯韦伯太空望远镜应该能够揭示更多关于行星质量,密度和大气构成的信息 - 这些都是可居住性的线索。

  周一的首次发射尝试在计划起飞前大约两个小时被清除,以便SpaceX工程师可以对火箭的导航系统进行额外检查。

  星期三,火箭表现完美无瑕。

  发射后不到10分钟,火箭的第一级返回到大西洋无人驾驶船的直立着陆点,标志着SpaceX的第24次火箭助推器着陆。

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